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借助谷歌地球发现已消失蝴蝶物种

2013-03-19 11:24:46来源:译言网 编辑:xieyanjun浏览:

  某种被鳞翅目昆虫专家断言十年前就恐已灭绝的南非蝴蝶,竟在谷歌地球上重现!在谷歌上搜索到了与该蝴蝶前栖息地类似的地区。这一发现促进了重新寻找那些20世纪90年代中期后消失的灭绝物种。

  这种蝴蝶名为沃特堡铜色蝴蝶(Waterberg copper butterfly),它满身耀眼的黄色、橙色,大约16毫米宽,翅膀上有黑色的点点和条纹,非常美丽。可我们仅仅知道这种蝴蝶生活在沃特堡山阿尔玛区的一小块地方。它们于1980年被发现,但很快地,在1994年南非第一次民主选举后就消失不见。当专家在2004年考查阿尔玛地区时,他们发现该地区经历了大规模的生态变化,过去由农业放牧、燃烧杂草,使草儿低矮而适合蝴蝶的情况已被人们摒弃。现如今,两米多高茂密的松节油草取代了蝴蝶所依赖的矮草和其他植物。栖息地的这些改变,导致蝴蝶灭绝。

谷歌地球上沃特堡蝴蝶所在栖息地

  非洲鳞翅目学会(简称LepSoc)的成员们在接下来的八年时间里,在该地区彻底寻找沃特堡铜色蝴蝶,却一无所获。

  今年初,LepSoc成员马克·威廉姆斯(Mark Williams)曾发现两种已经灭绝的蝴蝶,这次他利用谷歌地球上搜索沃特堡地区,谷歌地球可将3D地图与卫星数据、全球各地信息结合。他注意到贝拉贝拉镇附近的一块孤立高地,离沃特堡铜色蝴蝶的前栖息地仅有50公里远。再仔细观察Beteleur 自然保护区,他发现这块地区的地理条件等与阿尔玛区相似。

  3月2日,他和妻子走在保护区的幽林小径上时,如获至宝。事后,他在LepSoc网站上写道“我们正穿过一个开阔的草地时,突然发现一公里外有一只小巧带有橙色翅膀的昆虫飞过我面前的那条路,它振翼左飞,钻入几米外的草地中。而我也快速左转,眼睛一眨不眨得盯着这个小家伙,它正合着翅膀立在草茎上休息,翅膀下面的鲜艳颜色和图案让我确信不疑。”这确实是沃特堡铜色蝴蝶。

特堡铜色蝴蝶图示

  蝴蝶的发现不仅仅得益于谷歌地球。在阿尔玛区原栖息地,蝴蝶通常出现在一月末和二月初,三月时则会结束它们的生命周期。据LepSoc的成员杰里米·多布森(Jeremy Dobson)称这是一个异常干燥的季节,也就是说,干燥的天气导致幼虫的羽化推迟几个星期,在以后也会看到这些昆虫。多布森现在是蝴蝶们的保护人,LepSoc已经雇佣人们来看护全南非极度濒危的飞蛾和蝴蝶,并计划成立一个保护区。

  Beteleur自然保护区是一家私营企业,据报道,其经理人对沃特堡铜色蝴蝶的再发现,和生态旅游的前景感到兴奋。

  然而依旧有许多问题,如沃特堡蝴蝶是如何定居在Beteleur地区的?威廉姆斯称他们并不知道蝴蝶会选用保护区的哪种植物作为它们幼虫的寄主,不过至少现在它们在这里,专家们就可以研究、保护它们。但是,如果栖息地不再适合居住而蝴蝶迁移到新环境,又或者它的适居范围超乎想象时,研究者们又该怎么办呢。不过,你可以放心,有些专家会尽力为这些蝴蝶寻找更多的适宜地,避免它们再一次灭绝。

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